由纯植物提取的药物对人类健康的影响——事实?亦或骗局?

大自然中的万千植被不会奔跑着告诉人们自身的价值——但你一定知道,枝繁叶茂的植被在我们身边生生不息,这绝不是一蹴而就的演变形成。那么,植物的价值与意义何在?

 

大约35万年前,人类从类人猿进化而来,学会了两足直立行走,他们像许多其他哺乳动物和昆虫一样,通过运动来躲避捕食者。伪装与位置的不断变化,使得人类得以生存发展。相对而言,尽管植物已经进化了数百万年,但它们只能扎根于脚下的一片土地盘根错节,像静止的一幅画。当我们审视栖息在地球各个角落的种类繁多的植物物种时,对植被顽强生命的敬畏之情油然而生。

 

植物能够适应干旱、沙漠、洪涝地带、极热极冷和高海拔地区的环境,也能适应火灾——它们甚至能在我们的卧室里生存!你会感叹它们如何在不断变迁的自然环境中泰然处之,安之若素。

 

植物适应环境的重要方式是结构形式——更长的根部、更厚的叶子、棘和尖刺。还有人们所熟悉的适应方式是通过它们的化合物,被称为“次生代谢产物”。

 

次生代谢产物有一系列的功能——能够诱导开花、结果和脱落,维持多年植物生长和指示植物落叶行为。植物次生代谢产物参与与许多植物的重要生理活动,在植物生长发育、先天免疫、趋避病虫、防御反应和对环境胁迫的反应等生理活动中发挥多种功能。它们作为抗菌剂和引诱剂使用,亦或者,作为驱虫剂。

 

植物次生代谢产物一直是人类健康的重要研究领域,无论是传统医学还是现代医学,但世界上只有6%的植物物种进行了生物活性筛选。有趣的是,旧石器时代的人类消耗的植物化合物的数量是我们现代人类的8倍。

 

我们依旧会听到不同的声音,有些人会质疑纯植物提取的药物产生的功效。然而数据显示,在过去的30年里获得批准的现代药物中,有近50%来自与植物,或者是植物化合物的类似物。此外,80%的植物源药物与它们最初的民族药理学目的有关。我们可以从传统医学中学到比许多人意识到的更多的知识。

 

在不断探索的过程中,我们会发现非常多有趣的知识。例如即使在同一种植物中,次生代谢产物的数量和类型也不相同。最明显的例子是现代的大麻植物。与大麻相比,两者都来自同一种植物,通常是大麻sativa和大麻indica的混合物。但是大麻,它是为食物和纤维而培育的,THC含量很低。许多大麻植物因其产生幻觉的特性而被培育成高THC含量的植物——然而,大麻物种中有400多种由大麻素和萜烯组成的次生代谢产物,其中许多正被广泛探索用于医疗用途。

 

说到大麻素,新西兰的土著居民Māori,在他们的传统药物Rongoā 中使用一种苔类植物Radula complanate。后来人们发现,这些苔类植物中的生物活性化合物实际上是一种名为perrottetinene的大麻素。令人感到遗憾的是,在20世纪20年代,欧洲人禁止了Rongoā 的使用——即使禁令后来被解除了,但研究员认为,在那个时期可能丢失了什么知识。

 

同一种植物的次生代谢产物在暴露于不同环境时也会发生变化。在新西兰,与类似纬度的地区相比,紫外线照射率很高。例如,我们的最高紫外线水平可能比北美相似纬度地区高出40%。面对这一现象产生的结果就是,作为一种防御机制,新西兰的植物已经发展出更高水平的植物代谢物。

                                                                                                                                       

在我们最新改进的Exhale 爱呼乐配方中,我们加入了黑醋栗和波森莓,为肺部健康提供更广泛的花青素。我们使用最好的新西兰有机黑醋栗,因为它们的花青素含量比其他地方生产的黑醋栗高很多——对医疗的研究具有极大帮助!

 

那么,为什么植物性补充剂和药物会遭受很多人的质疑?我是Anna Campbell,一个拥有植物生物技术博士学位的科学家。我把我所做的研究称之为 “简化论” 。在我不断的研究生涯中,我致力于寻找统计学上显著的差异,并不断探索直到我找到导致这种差异的化合物或分子——这就是药物发展的起源,寻求单一的化合物和分子。这是一种非常成功和昂贵的方法——可能需要数十亿美元才能找到这种难以捉摸的化合物——但这种方法有其局限性。

 

植物化合物经常以复杂的方式相互影响,互相制约——很少有制药公司有资源设计临床试验,以测试植物化合物的广泛相互作用及其对人类健康的影响。

 

在大麻的世界里,它们有一个名称为反应其多重复合的效果,称之为 “随从效应” 。 对于我来说,这就像是一种肯定和鼓励。作为人类,我们依然对辽阔的世界所知甚少——我们不理解甚至不允许其复杂性的存在,我们也不会运用和参考植物的复杂性去提升自身的健康系统。

 

在Zestt Wellness,我们对现代医学和药物的价值深信不疑,我们也对整体医疗和临床医学的贡献坚信不疑,以及以美丽、奇妙、多样的植物形式存在的重要性——这是与我们共同进化了几个世纪的植物。

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 标签:黑醋栗,大麻,Exhale爱呼乐,植物药物,植物次生代谢产物

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